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Agricultura, agroforestería y zootecnia - Gestión y administración | 2017-05-11

Mapeando el camino hacia un mundo que alimente a 10 mil millones de personas

BID | La conservadora de NatureNet Science, Shannan Sweet, pasa la mayor parte de su tiempo pensando en el cambio climático, la agricultura y, bueno, también en mapas.

Pero los mapas que más le interesan no son los de viajes por carretera, ni los de aventuras, ni los de senderismo. Ni siquiera son tanto de un lugar, sino de un destino.

¿Y qué destino elige? Un mundo que puede alimentar a 10 mil millones de personas sin agotar sus recursos o exacerbar el cambio climático.

“Me enfoqué”, dice, “en cómo planificar, implementar e incentivar con eficacia las prácticas agrícolas que ayudan a los agricultores no sólo a adaptarse, sino también a mitigar el cambio climático. Para empezar a hacerlo, realmente necesitamos mapas actualizados y altamente detallados. ”

Y por “actualizados y altamente detallados”, Sweet se refiere al tipo de mapas de alta resolución que crea a partir de imágenes remotas (generalmente de satélites o aviones). Son mapas tan precisos que pueden mostrar lo que está creciendo en parcelas agrícolas tan pequeñas como un cuarto de acre, hechos de imágenes, dice Sweet, lo suficientemente detalladas como para permitirle “entrenar” programas especializados de tele-observación para reconocer tipos específicos de tierras, como cultivos de manzanas y campos de maíz, viñedos, granjas y parcelas.

En muchos casos, se trata además de imágenes que la mayoría de la gente no tenía disponibles hace tan sólo cinco años, ya sea porque eran demasiado costosas, demasiado confidenciales o porque las imágenes de percepción remota de esa resolución no existían.

“En última instancia, no se trata de los propios mapas”, nos cuenta Sweet. “Es lo que nos permiten hacer. Los mapas y modelos buenos nos muestran cómo las cosas están cambiando – y es probable que cambien en el futuro – bajo el cambio climático, y guiarnos a medida que tratamos de averiguar cómo intensificar la agricultura en paisajes específicos sin, por ejemplo, estropear nuestros suministros de agua, o exacerbar el cambio climático “.

Cómo obtener una imagen clara de todo el panorama

“Podemos avanzar mucho ahora con tecnologías de detección remota, imágenes espectrales y modelos climáticos”, dice Sweet. “Estas nuevas herramientas nos permiten tener una visión clara de todo el panorama, y del cómo están conectadas las cosas – en qué tierras se está desarrollando la agricultura, qué está creciendo en las condiciones climáticas actuales, y qué lagos, ríos o arroyos están cerca. Ver todo el espectro es importante porque lo que está creciendo en su tierra tiene un efecto en lo que fluye en su agua. Siempre se trata del contexto.

Una vez que los mapas actuales de uso de la tierra estén actualizados, Sweet y sus colegas en la Universidad de Conservancy y Cornell, donde ella está trabajando con una beca, los combinarán con modelos climáticos para tener una idea de cómo los cambios en las medidas de temperatura, intensidad de las tormentas, precipitaciones, o sequías podrían afectar a la agricultura en áreas específicas en el futuro.

Es esa habilidad para obtener una imagen global – el contexto – de un panorama que es tan importante para permitir que la gente planifique la agricultura bajo un futuro que tenga en cuenta el cambio climático.

Tecnología de pruebas sobre el terreno

En este momento, el trabajo de Sweet se centra en probar estas tecnologías y herramientas sobre el terreno, en el estado de Nueva York. También está colaborando con colegas que están desarrollando mapas relacionados, así como directrices y recomendaciones para prácticas agrícolas inteligentes para el clima -como la agricultura de siembra directa, que ha demostrado mantener más carbono en el suelo, requiere menos fertilizantes y erosiona menos el suelo.

Siempre vuelve al cambio climático

“Siempre se vuelve al cambio climático”, dice Sweet. “Debido a que los impactos del cambio climático en la agricultura ya están demostrando ser más severos en los Estados Unidos occidentales que en el este, la presión para expandir y consolidar la industria agrícola en otros lugares – como el Estado de Nueva York – se espera que aumente rápidamente. Tenemos que hacer todo lo posible para adelantarnos al cambio para poder tomar decisiones con la mayor cantidad de información posible “.

Los mapas pueden contar la historia de un lugar a través del tiempo – puedes ver instantáneas del pasado, una visión clara del presente, y con suficientes datos y modelos fuertes, puedes conjurar los diferentes futuros que algún día se pueden escribir en el paisaje. La clave es ver esos futuros mientras aún hay tiempo para mejorarlos o cambiarlos.

Como cualquier persona que se ha perdido alguna vez sabe, no hay nada mejor que un mapa preciso, actualizado, y altamente detallado. Por supuesto, para que ese mapa sea útil, tienes que saber dónde estás en este momento y tener una buena idea de dónde quieres terminar en el futuro. Shannan Sweet tiene una visión clara del futuro que le gustaría ayudar a crear – ahora es cuestión de tener una idea clara de la distancia que tiene que recorrer, y qué tan áspero será el terreno.


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